https://religiousopinions.com
Slider Image

Biografi om Saint Perpetua, Christian Martyr og Autobiographer

Christian Saint Perpetua (født ca. 181, død ca. 203) var en romersk adelskvinne som ble martyrdyrket i det romerske Carthage fra det tredje århundre. Perpetua skrev beretningen om sitt eget liv og arrestasjon, og ble en av de tidligste kvinnelige kristne forfatterne med overlevende skriftlig arbeid.

Rask fakta: Perpetua

  • Også kjent som : Saint Perpetua of Carthage
  • Kjent for : kristen martyr fra det 3. århundre og en av de tidligste kristne forfatterne
  • Født : ca. 181 i Kartago, Afrika
  • Døde : ca. 203 i Kartago, Afrika
  • Festdag : 7. mars (Romersk-katolske kirke); 1. februar (Eastern Orthodox Church)

Early Life and Roman Society

Lite er kjent om Vivia (noen ganger stavet Vibia) Perpetua s tidlige liv, bortsett fra for noen få detaljer som ble relevante for hennes martyrdød senere. Hun bodde i Kartago, i Afrika, da under dominans av Roma og dens keiser, Severus. Moren hennes var kristen, men faren var en hedning som tilbad de romerske gudene. Etter de fleste antakelser hadde familien tre barn: Perpetua, hennes bror og en yngre bror som døde i barndommen.

Gravering av Perpetua og Felicitas martyrdom (ukjent kunstner). (Fotokreditt: Wikimedia Commons).

I denne epoken ble kristne forfulgt på Romersk Kartago og Afrika. Kilder varierer med hensyn til om keiser Severus var roten til forfølgelsene eller ikke. Augustan-historien hevder at han personlig utstedte et dekret som forbyr omvendelse til jødedom eller kristendom, men denne historien er notorisk upålitelig. Imidlertid hevder Tertullian, en tidlig kristen forfatter, at Severus ansatte kristne og grep inn for å redde flere fremtredende kristne fra grusomme henrettelser i hånden på sinte mobber. Uansett hva Severus rolle var, forble det fortsatt at det var et farlig tidspunkt å være kristen i Afrika.

Perpetua var kunnskapsrik og velutdannet, og hun giftet seg som ung kvinne. Da hun martyrdødet var omtrent 22 år gammel, hadde hun en spedbarnssønn, men hennes beretning nevner ikke mannen sin, så de fleste historikere antar at hun allerede var en ung enke.

Konvertering til kristendommen

I 203 ble Perpetua (av ukjente årsaker) flyttet til å begynne prosessen med å konvertere til kristendommen, til tross for risikoen. Broren hennes slo seg også sammen med henne for å studere den kristne troen, til stor forferdelse for deres far, som motsatte seg både på religiøs og praktisk grunn. Han forsøkte gjentatte ganger å overbevise Perpetua om å gi avkall på hennes kristne tro, men Perpetua holdt fast, selv når faren prøvde å angripe henne.

I følge Perpetua s egen beretning ble hun døpt inn i troen før hun ble arrestert. Hun ble ført i fengsel med en gruppe medkatekener: Saturninus og Secundulus, to slaver ved navn Felicitas (noen ganger stavet Felicity) og Revocatus, og deres instruktør, Saturus. Felicitas var omtrent åtte måneder gravid den gangen. Gruppen ble brakt inn for den romerske guvernøren i regionen, Hilarianus, og tilsto sin tro.

Forholdene i fengselet var mørke, overfylte og varme, og de ansvarlige soldatene ofte mishandlet eller neglisjerte fangene. Perpetua ble separert fra barnet sitt ved arrestasjonen og overlot ham til omsorgen for moren og broren hennes, som hittil hadde sluppet unna varsel. Etter at et par diakoner bestikk fangevokterne, ble de kristne flyttet til en bedre del av fengselet og tillot besøkende, inkludert Perpetua s familie.

Da det var på tide at de kristne gikk foran dommeren, fulgte Perpetua s far etter dem, ba Perpetua om å gjøre om på ny og ba dommeren om barmhjertighet. Etter å ha sett dette, prøvde dommeren også å overbevise Perpetua om å endre sin holdning, men hun nektet og ble, som de andre, dømt til døden.

Mottaker av visjoner

Perpetua var kjent blant samfunnet for å være spesielt innstilt på guddommelige budskap, og på grunn av dette oppfordret broren hennes til å be om visjoner fra Gud. Hun gjorde det, og hun skrev ut sin egen beretning om visjonene. Den første visjonen hun beskrev var en stige som førte opp til himmelen, med en slange i bunnen og våpen på begge sider. I visjonen stiger læreren Saturus først opp, deretter Perpetua. Øverst på stigen finner hun en vakker hage og en hyrde som hilser henne. Perpetua tolket denne drømmen til at hun og hennes medkristne ville lide sterkt før deres død.

Hun skrev også om en visjon om broren Dinokrates, som hadde dødd som et lite barn. I synet så hun ham glad og sunn, med arrene fra hans dødelige sykdom redusert til et enkelt arr.

I løpet av tiden i fengselet var Felicitas tungt gravid og bekymret for at hun skulle bli igjen når vennene hennes ble martyrert, da gravide ikke kunne henrettes. Hun fødte imidlertid noen dager før de planlagte henrettelsene, og datteren ble tatt inn og adoptert av en kristen kvinne i Kartago.

Perpetua og hennes kristne begynte å imponere vaktene ved fengselet. Selv om Saturus var læreren, ble Perpetua anerkjent som den åndelige og emosjonelle lederen for gruppen. Etter hvert ble varden kristen selv på grunn av Perpetua innflytelse.

Martyrdom og Legacy

Shrine of St Perpetua (Notre-Dame-kirken i Vierzon, Frankrike, 1800-tallet). Gaetan Poix / Wikimedia Commons / Creative Commons Attribution 3.0 Unported

Kvelden før henrettelsen hennes så Perpetua en visjon til, der hun kjempet mot en egypter. Hun tolket dette til å bety at hun ville møte djevelen selv under hennes martyrdød. Under banketten som ble holdt før henrettelsene, ble romerne invitert til å hån mot martyrene. De kristne, ledet av Perpetua, vendte i stedet vitsen tilbake på romerne og lo i ansiktet.

På henrettelsesdagen var Perpetua og de andre etter sigende i god munterhet og sikre i sin tro på at de snart ville motta en himmelsk belønning. I motsetning til deres mannlige følgesvenner, som ble angrepet på arenaen av flere ville dyr, ble Perpetua og Felicitas angrepet av en kvinnelig ku. Til syvende og sist døde alle martyrene av gladiatorenes sverd, men beretningen som angivelig er skrevet av et øyenvitne, hevder at Perpetua s bøddel var klønete, så hun slo det siste slag mot seg selv.

Perpetua s historie er unik fordi den primære kilden til historien hennes er en enkelt selvbiografisk fortelling som etter sigende ble skrevet av Perpetua i løpet av hennes fengsel. Den ble redigert (og fortellingen om hennes død ble skrevet) av en ukjent andre person, men de aller fleste lærde mener at fortellingen, kjent som The Passion of Saint Perpetua, Saint Felicitas og deres følgesvenner, for det meste ble skrevet av Perpetua. Dette gjør beretningen bemerkelsesverdig for sin tid, da fortellinger om kvinnelige martyrer generelt ble skrevet av utenforstående parter og spilt inn som en gruppefortelling, i motsetning til de personlige fortellingene skrevet om mannlige martyrer.

I tillegg ville Perpetuas forfatterskap være en av de tidligste kristne tekster forfattet av en kvinne for å overleve; de fleste andre dateres til ikke tidligere enn det fjerde århundre. Forskere har imidlertid stilt spørsmål ved om en mannlig redaktør finjusterte sin selvbiografi for å gjøre den mindre radikal. Tross alt ville en kvinnelig martyr som ledet en gruppe og mottatt visjoner, alvorlig utfordret den patriarkalske dynamikken i spillet i den tidlige kirke.

Perpetua ble kanonisert, sammen med Felicitas, og begge navnene deres vises blant de gamle martyrene i messen Canon for Roman Catholics. De to kvinnene deler en festdag (7. mars) i den romersk-katolske kirke og ble minnet den dagen av protestantiske kirkesamfunn, inkludert luthersere og episkopaler. I den østlige ortodokse kirke er festdagen deres 1. februar

kilder

  • Salisbury, Joyce. Perpetua’s Passion: Death and Memory of a Young Roman Woman . New York: Routledge, 1997.
  • Shaw, Brent. The Passion of Perpetua, Fortid og nåtid 139, (Mai 1993).
  • M. Perpetua og Felicity. Catholic Online, https://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=48.
Historien om Pele, Hawaiian Volcano Goddess

Historien om Pele, Hawaiian Volcano Goddess

Feir Litha med sommerens solstice-oppskrifter

Feir Litha med sommerens solstice-oppskrifter

Lydia: Selger av lilla i Apostlenes gjerninger

Lydia: Selger av lilla i Apostlenes gjerninger