https://religiousopinions.com
Slider Image

Children of God: History and Teachings of the Notorious Cult

Children of God er en religiøs gruppe som har sin opprinnelse i California i 1968. Fordi lederne har historisk sett begrenset medlemmenes tilgang til omverdenen og bedt dem om å gi fra seg pengene sine og verdslige eiendeler, ble Guds barn generelt betraktet som en kult. Gruppen ble beryktet da det dukket opp nyheter om at de anklaget medlemmene for seksuelt misbruk av barn. Guds barn, nå kjent som The Family International, er fortsatt aktiv i dag.

Opprinnelse og tidlige år

Barn av Guds kultleder David Berg avbildet med en uidentifisert kvinne. Vice.com og Children of God / Family International (sexkult). [CC0], via Wikimedia Commons

Kultens tidlige begynnelse er forankret i motkulturbevegelsen på slutten av 1960-tallet. Grunnlegger David Brandt Berg, pastor og evangelist for Christian and Missionary Alliance, ble leder for et ungdomsdepartement kalt Teen Challenge i Huntington Beach, California, i 1967. Berg rekrutterte sin gruppe s medlemmer ut av hippiene og utstasjonene som strømmet til Sør-California under fri kjærlighet -tiden og organiserte en gruppe unge mennesker til å streife rundt i gatene og proselytisere om kjærligheten til Jesus.

I 1969 opprettet Berg ft den nasjonale Teen Challenge-gruppen og dannet sin egen gruppe kalt Light Club, som etter hvert ble kjent som Guds barn. Han skiftet navn til Moses David og giftet seg med en andre kone, og uttalte at polygami ble sanksjonert av Det gamle testamente. Han fortalte tilhengere at Gud hadde utnevnt ham til tidsprofeten og at han ville spille en betydelig rolle i Kristi andre komme, som snart skulle komme tilbake til jorden. Berg fastholdt også at han hadde vært i kontakt med en åndeguide ved navn Abrahim som overførte guddommelige meldinger til ham.

Læringer og praksis

Bilde fra en propagandistisk illustrert brosjyre produsert av Guds barn.

Etter å ha hevdet at Gud selv hadde begavet ham med profetier, begynte Berg snart å stille ekstreme krav fra sine tilhengere. Nye medlemmer av COG ble bedt om å donere alt de eide til gruppen, for deretter å skille all kontakt med familiene. De ble også oppfordret til å gi opp enhver form for sysselsetting og bli evangelist på heltid for Kristus. COG dannet kommuner over hele landet, og i løpet av få år var det over 120 lokalsamfunn lokalisert over hele kloden.

På midten av syttitallet begynte Berg å oppfordre de kvinnelige medlemmene i COG til å praktisere det han kalte flørtende fiske. Basert på Jesu påbud i Matteus 4:19, ”Følg meg, og jeg vil gjøre deg fiskere av menn, "Berg påla sine kvinnelige tilhengere å gå på barer, hente menn og forføre dem til å konvertere og bli med Guds barn. I en årsrapport fra 1979 uttalte Berg at hans COG-evangelister hadde "vært vitne til over en kvart million sjeler, elsket over 25 000 av dem og vunnet omtrent 19 000 til Herren."

I 1978 byttet Berg gruppen s navn til The Family of Love, og senere endret den igjen til simpelthen The Family. Seksuell kontakt med potensielle konvertitter ble en rutinemessig praksis innen gruppens medlemskap, og i noen tilfeller brukte familieevangelister til og med eskortetjenester for å identifisere potensielle mål for rekruttering. Praksisen med seksuell deling og åpne seksuelle forhold mellom eksisterende medlemmer ble oppmuntret.

Anklager om misbruk

Skuespillerinnen Rose McGowan tilbrakte barndommen sin i en Children of God-kommune. Aaron J. Thornton / Getty Images

I 1989 ga Familien ut en pressemelding og offisiell uttalelse der de fordømte seksuelle handlinger som involverte mindreårige og kunngjorde at ethvert medlem som ble funnet å mishandle barn, vil umiddelbart bli ekskommunisert.

Tidligere medlemmer av COG har vært frittalende om overgrep fra barndommen de har vokst opp i COG-kommuner. Skuespillerinnen Rose McGowan bodde sammen med foreldrene i en COG-gruppe i Italia til hun var ni år gammel. I memoarene hennes, Brave, skrev McGowan om sine tidlige minner fra å bli slått av kultmedlemmer og husket hvordan gruppen forfektet for seksuell forhold mellom voksne og barn.

Christina Babin, hvis foreldre oppdra henne i COG, beskrev overgrep mot barn på følgende vilkår:


Det kom et brev fra lederen av Guds barn, Moses David, og oppmuntret voksne til å lære barn hvordan de skal ha sex, og hevdet at det var sunt og godt. Og slik begynte de seksuelle overgrepene. Jeg ble krenket på denne måten fra jeg var 12 år for mange ganger enn jeg husker å huske, men sex ble oppmuntret til barn som var langt yngre.

Andre nevnte tidligere medlemmer inkluderer skuespiller Joaquin Phoenix, journalisten Susan Dupuy og Fleetwood Mac-grunnlegger Jeremy Spencer.

Senere år

Etter Bergs død i 1994 ble familien overtatt av hans enke, Karen Zerby. I 1995 ble gruppen gjenstand for et britisk søksmål.

Etter en rettssak om forvaring av et barn født i kulturen, skrev Rt. Hon. Lord Justice Ward en 295 sider lang mening om The Family. Ward slo fast at gruppen hadde tillatt seksuelle overgrep mot mindreårige, bevisst isolert og binde barn borte fra foreldrene, og brukt omfattende kroppsstraff. Ward konkluderte også med at rettssaken var opphørt, og at han trodde The Family ikke i dag var et utrygt miljø for barn.

Family International er fremdeles en aktiv gruppe. Tidligere medlemmer fortsetter å tale opp om misbruket de møtte under sin tid i kulturen.

Barn av Gud raske fakta

  • Children of God, også kjent som The Family and The Family International, begynte på 1960-tallet og er fortsatt aktiv i dag.
  • Fordi lederne begrenset medlemmenes tilgang til omverdenen og ba dem om å gi fra seg penger og eiendeler, regnes Guds barn som en kult.
  • Flere tidligere medlemmer har påstått at de som barn opplevde gjentatte fysiske, emosjonelle og seksuelle overgrep i hendene på COG-medlemmer og ledere.
Hva er animisme?

Hva er animisme?

Hva betyr de syv åpenbaringskirker?

Hva betyr de syv åpenbaringskirker?

10 sikhismpresters vilkår og hva de mener

10 sikhismpresters vilkår og hva de mener